TheNigerianVoice Online Radio Center


Listen to article

Dear  President  Jonathan: I, for  one, don't  wish  you  dead. But  from  the  reprisals  Governor  Fayose's  “death  wish”  advertorial  procreated, one  thing  is  crescent  clear: A  pint  of  our  one-hundred-and-seventy-something  countrymen  do. For  very  obvious  reasons, might  I  add.

Being  your  kith  and  kin, I  naturally  share  in  your  sorrows. I'm  heavily  saddened  Nigeria  turned  out  to  be  a  farce  under  your  reign. I'm  deeply  pained  corruption  not  only  developed  a  life  of  its  own  under  your  sentry, it  assumed  a  new  meaning, at  a  greater  depth.

It  is  rather  unfortunate  that  too  many  a  people  have  genuine  grievances, animosities, and  hence, issues  to  join  with  you. But  that  is  all. The  fact  that  those  whose  'good  days'  your  inactions  and  haughty  decisions  have  put  in  the  past  tense; descents  of  those  your  hasty  decisions  denied  a  final  moment  of  endearment, and  a  significant  many  of  Nigerians  have  bided  you  a  safe  return  to  heaven, hell, or  wherever, is  your  own  cup  of  kunu – a   locally  made  Nigerian  drink. As  humans, more  often  than  not, we  get  served  what  we  deserve.

Mr. President  Sir, it  is  widely  speculated  that  you  are  the  most  criticized  president  in  Nigeria's  history. I  have  also  heard  arguments  of  serving  you  as  Late  President  Musa  Yaradua's  running  mate  in  the  2007  elections  being  the  greatest  tragedy  that  have  befallen  the  Nigerian  state, second  only  to  the  civil  war, that  is. Well, I'm  in  no  place  to  adjudge  it  a  fact, statement  or  conjecture. But  everyone, your  very  self, and  even  those  with  a  copious  telemetry  for  sycophancy  would  agree  that  the  right  running  mate  would  have  stayed  true  to  his/her  electoral  promises, make  Nigeria  better, I  mean  not  only  on  paper, and  abated  or  better  managed  the  unending  spate  of  killings  in  Baga, Monguno, Bama, Yobe, Konduga, Biu  and  other  insurgents  encroached  areas.

More  so, if  that  choice  was  right, Nigerians  would  have  been  spared  the  luxury  of  shopping  for  aspirin  due  to  an  obligate, bad-leadership  induced  headache. The  NIS  recruitment  tragedy  wouldn't  have  occurred, unemployment  wouldn't  have  been  this  rife, and  Nigerians  wouldn't  have  been  left  to  deal  with  such  a  lengthy  menu  of  failed  promises; an  uncompleted  second  River  Niger  bridge, failing  to  explore  the  coal  deposits  in  Benue  and  Kogi, failing  to  reduce  the  usage  of  generator  sets  to  less  than  twice, weekly,  failing  to  construct  2  world  scale  petrochemical  plants, 2  fertilizer  plants, and  2  fertilizer  blending  plants, failing  to  revamp  mining  activities  in  Jos, Plateau, failing  to  fight  corruption, regardless  of  whose  ox  would  be  gored, and  failing  to  make  solid  mineral  a  key  revenue  source, just  to  mention  a  selected  few.

From  the  foregoing, your  undoing – which  in  a  sense  makes  opposition  parties  more  tinselly  to  the  electorate – one  is  safe  in  asserting  that  your  ascension  to  the  seat  of  our  nation's  helmsman  has  meant  everything  but  success  to  the  Nigerian  state, and  our  reality  attests  to  it.

Your  Excellency  Sir, the  Nigeria  you  inherited  never  used  to  be  lyric-worthy  in  the  rue  songs  of  American  pop  sensations. President  Olusegun  Obasanjo  left  USD43  billion  in  our  external  reserves  before  leaving  office  in  2007, after  writing  off  our  external  debt  with  a  whooping  sum  of  USD12  billion. But  today, despite  the  oil  boom  we  experienced  before  now, our  reserves  have  without  fail, experienced  a  steady  and  continuous  hemorrhage. Barring  that, according  to  our  National  Bureau  of  Statistics, in  2011, our  poverty  level  reached  its  all  time  high  of  71% – which  amounts  to  about  112  million  poverty  stricken  Nigerians. Is  this  what  the  transformation  you  so  much  espouse  is  all  about?

To  add  salt  to  injury, our  territorial  integrity  has  never  been  this  compromised. Pensioners, just  like  our  old  old  men  and  women, still  stand  in  those  horribly  long  and  dehumanizing  queues. They  still  get  exposed  to  unholy  elements  in  the  winter  of  their  lives  marathon. Some  of  them  even  have  to  make  very  weighty  decisions, as  whether  to  spend  their  last  penny  on  rent  or  medications. Well, if  you  ask  me, neither  is  palatable. Yes, we  are  inured  to  strikes. And  you've  done  very  well  in  making  sure  that  almost  all  instruments  of  government  from  ASUU to  NUT, ASUP  to  RATTAWU, JOHESU  to  JUSUN, NMA, COEASU, and  you  just  name  it, have  gone  on  this  obligatory  hiatus.

The  sad  reality  that  university  students  had  to  sit  at  home  for  half  a  year, while  their  polytechnic  and  college  of  education  counterparts  did  theirs  for  almost  one   year, under  the  administration  of  their  very   own – a  hitherto  university  don, bemused  a  great  many  of  us. It  made  many  argue  that  your  Ph.D.  can't  be  a  terminal  research  degree. A  fellow  was  so  certain  of  this  impossibility  that  he  swore  with  his  life  that  it  must  either  connote  “Port Harcourt  Diploma”  or  “Power  Holding  Degree.” Another  very  interesting  writer  went  further  to  say  that  until  he  sees  your  dissertation, your  PhD  standing  and  profile  is  just  another  exaggerated  claim.

We  understand  that  we  aren't  the  only  country  with  challenges, and  our  challenges  aren't  peculiar. Just  like  our  dear, dear  Nigeria, in  our  private  lives, we  experience  challenges. And  in  as  much  as  we  wish  our  woes  death, we  know  that  they   wouldn't  die  a  natural  death. Hence, the  need  to  look  inwards, awaken  the  giant  within  us  and  doggedly  fight  them  to  decimation. On  the  national front  however, a  central  steward: A  “hero”  or  “shero”  who'd  fly  us  out  of  this  age  long  morass, to  a  place  in  the  sun  greater  than  we've  ever  been.

Our  nation's  locomotive  do  not  need  a  driver  who'd  insult  the  dead  by  dancing  “Sekem”  or  was  it  “Shoki,” some  minutes  after  we  were  sentenced  to  yet  another  year  time  of  grief. Neither  do  we  need  a  C-in-C  who'd  grant  pardon  to  a  convicted  looter,  trade  places  with  a  thesaurus – by  telling  us  the  synonyms  and  antonyms  of  “corruption” – excellently  fail  in  redeeming  his  campaign  promises  with  a  demeanor  and  presumptuousness  that  makes  average  Nigerians  mistake  reneging  as  one  of  his  statutory  duties. Or, flaunt  our  bragging  rights  as  home  to  the  highest  number  of  private  jet  owners  in  Africa.

Nigerians  are  not  persnickety. If  there  is  improvement  in  the  power  sector, everybody, even  your  critics, will  praise  you  for  it. If  you  haven't  handled  the  pensions  scam, Armored  Personnel  Carriers  incident  of  Stella  Oduah, the  ridiculously  pathetic  sums  our  Minister  of  Petroleum  Resources  spends, monthly, on  private  jet  maintenance, and  other  corruption  cases  with  kid  gloves, you  would  have  earned  yourself  some  cheap  points  for  it. The  railway  you  revived, aren't  your  adversaries  commending  you  for  it? The  Ebola  infections  you  curbed, are  accolades  still  not  pouring  in  for  it? What  of  the  Polio  infections  you're  on  the  verge  of  eradicating  and  the  life  expectancy  you've  upped? These  achievements  speaks  for  themselves!

We  don't  want  you  to  be  a  superman, no. We  don't  want  you  to  be  a  pagan  Ijaw  wizard  who'd  fix  our  roads, economy,  and  all  other  purulent  mass  of  sores  with  a  single  wave  of  his  wand, no. We  don't  expect  you  to  “abracadabra  style”  block  the  gaping  hole  through  which  our  fast  dwindling  petrodollars  disappear  into  perpetual  oblivion. We  understand  the  fact  that  as  humans  there  is  a  limit  to  what  we  can  do. We  acknowledge  you  analytic  and  oratory  limitations. We  wish  you  peace, good  luck, and  everything  you  wish  yourself. Sir, please, don't  mistake  us  for  Oliver  Twists. All  we  want  is  a  heroic  representation, a   better  Nigeria  chiseled  and  forged, if  by  nothing, your  nondescript  and  anonymous  tortured  past.  Mr.  President, Realize  It  Please(RIP).

Written by Joel  Pereyi, a  Freelance  Writer.
Email: [email protected]

Disclaimer: "The views/contents expressed in this article are the sole responsibility of and do not necessarily reflect those of The Nigerian Voice. The Nigerian Voice will not be responsible or liable for any inaccurate or incorrect statements contained in this article."