Source: pointblanknews.com

It  is  a  normal  thing  to  see  in  the  media  of  the  sweet  eulogy  on  the  passage  of  Dim,  Chukwuemeka  Odumegwu  Ojukwu  by  both  friends  and  enemies  alike  and  even  those  who  had  for  long,  wished  him  dead.  If  he  were  alive,  he  would   know  that  among  those  in  friends  clothing  lie  enemy  wolves.  He  was  a  man  who  defied  any classification,  gadfly  to  the  oppressors  and  a  sight  of  hope  to  the  oppressed.  No  wonder  at  just  11  years  old,  he  made  headlines  when  he  fought  a  colonial  teacher  at  his  school,  Kings  college  Lagos,  for  degrading  a  black  woman.  A  man  with  so  much  hatred  for  injustice,  oppression  and  imbalance.

It  has  always  been  said  that  Biafrans  fought  secessionist  war  with  Nigeria  but  it  was  the  other  way  round.  Ojukwu  in  his  series  of  interviews  during  and  after  the  civil  war  always  reminded  us  that  it  was  Nigeria  that  declared  war  on  Biafrans  and  not  the  other  way  round.  Before  the  war,  there  were  dangerous  issues  that  the  then  Nigerian  government  led  by  Gen.  Yakubu  Gowon  which  by  actions  and  inactions  showed  that  the  government  was  unwilling  to  solve  them.  There  is  an  Igbo  adage  that  says  “an  adult  cannot  be  at  home  and  watch  the  goat  deliver  with  rope  in  its  neck”.  Obviously  Ojukwu  didn't  want  to  be  the  first  adult  to  watch  goat  do  that,  he  had  to  take  protective  charge  of  his  people.

The  experience  of  three  harrowing  waves  of  remorseless  genocide  of  Eastern  Nigerians  residing  in  the  North  in  1945,  1953,  and  1966  where  nearly  40,000  Igbos  were  killed  and  countless others  made  destitute  is  no  doubt  what  gave  rise  to  the  quest  for  separate  and  safer  entity  by  Biafrans.  There  were  a  lot  of  discriminations  and  marginalization  of  the  Easterners  immediately  after  the  counter  coup  of  1966  which  also  created  a  sense  of  alienation  in  the  minds  of  the  Igbos  together  with  a  frightening  level  of  their  insecurity  under  Nigerian  Government  which  led  to  natural  response  of  self-defense.

The  inability  and unwillingness of  the  Nigerian  government  to  implement  the  agreement  reached  at  the  Aburi  meeting  by  both  Nigerian  and  Biafran  delegates  which  would  have  produced  the  best  union  for  us  instead  of  this  ill-fated  Federation  we  have  in  place  now  was  the  final  straw  that  broke  the  camel's  back.  Gen. Yakubu  Gowon  gave  a  flimsy  excuse  that  Ojukwu  confused  him  with  his  Oxford  English  without  proper  explanation  to  what  his  proposal  was  all  about.  It  is  left  to  be  judged  between  Ojukwu  and  Northern  Oligarchs  who  confused  and  ill-advised  Gen. Gowon.  A  stronger  component  Federal  system  would  have  been  and  is  still  the  best  ideal  system  of  government  for  Nigeria  which  was  what  Ojukwu  proposed.  If  Aburi  Accord  was  implemented,  Nigeria  would  have  been  at  per  with the  likes  of  South  Korea,  China,  India,  Malaysia,  Brazil, etc.  but  the  fear  of  our  shadows  will  not  let  us  do  what  is  right.

We  are  still  yet  to  see  if  the  failure  of  Biafrans  to  secede  has  brought  success  to  Nigerian  Federation.  If  Nigeria  is  far  worse  off  today  than  in  60s  then  Biafrans  were  right  and  foresighted  to  have  made  the  move.  There  is  discontent  in  all the  six  geopolitical  zones  of  Nigeria  today.  Problems  ranging  from  inequitable  distribution  of  oil  wealth,  and  to  craves  by  some  religious  zealots  to  impose  their  faith  on  others  and  unprecedented  corruption  in  public  offices,  all  in  the  same  system.  The  Aburi  agreement  if  it  had  been  implemented  would  have  averted  all  these  ills  that  are  eating  Nigeria  like  cancer.  Gen.  Yakubu  Gowon  repudiated  the  Aburi  accord  he  willingly  entered  into  and  watched  over  the  near  extermination  of  Igbo  nation  and  subsequent  confiscation  of  their  hard  earned  property.  Looking  around  Nigeria  today,  not  only  that  the  killing  of  Ndi-Igbo  continues  but  also  those  that  ganged  up  against  Biafrans  are  killing  themselves  also.  If  not  how  can  one  explain  unending  massacre  going  on  between  Plateau  people  and  their  Hausa-Fulani  neighbours?  There  are  a  lot  of  imbalances  and  betrayal  in  Nigeria  today  than  before  the  Biafran  war.  The  Almajiris (Boko  Haram)  of  the  North,  OPC  of  the  West,  MASSOB  of  the  East  and  Militants  of  the  Niger Delta  are  all  evidence  that  the  1914  amalgamation  of  variegated  groups  in  Nigeria  was  a  British  intentional  error. 

A  diversified  people  like  Nigerians  that  should  be  growing  together  with  the  passage  of  time,  is  growing  dangerously  apart  and  widening  their  differences.  Insecurity  of  lives  and  property  is  worse  today  in  comparison  to  Nigeria  of  1960s.  “The  name  Biafra  was  given  to  an  area  that  once  gave  hope  to  our  people,  and  made  them  know  and  got  them  fixed  on  an  access,  when  you  start  fleeing,  once  you  cross  unto  this  area  named  Biafra,  you  are  home”.  This  statement  by  Odumegwu  Ojukwu  encapsulated  the  reason  and  purpose  of  Biafran  creation. 

Biafran  project  failed,  Nigeria  became  one  again  but  today,  Nigeria  is  a  larger  insecure  entity  riddled with leadership  without  any  purpose  and  direction  which  further  deepens  and  compounds  our  woes. 

Most  Nigerians  especially  scholars  believe  that,  Nigeria  was  programmed  by  the  imperialist  Britain  to  fail  as  a  State,  but  I  believe  that  if  Nigerian-Biafran  war  didn't  start  on  the  6th  of  July  1967,  it  would  still  have  come  on  a  latter  date.  It  is  saddening  to  know  today  that  the  war  experience  has  not  made  any  impact  on  the  way  of  governance  in  Nigeria.  The  successive  suffocative  governments  we  have  had,  have  perpetually  made  secessionism  an  ideal  option  to  millions of Nigerians  in  this  21st  century.  Division  of  Nigeria  supposed  to  belong  to  the  history  of  Nigeria,  but  is  rather  unfortunate  that  it  is  still  a  topical issue  with  more  millions  of  Nigerians(non  Igbos inclusive)  seeing  it  as  option  to  escaping  this  problematic  British  arranged  union.  Whether  Nigeria  would  have  been  better  or  worse  off  today  if  Biafrans  had  succeeded,  is  only  a  thought  of  a  people  failed  by  their  government.

Obi  Ebuka  Onochie,
Writes from Port-Harcourt