TheNigerianVoice Online Radio Center


Listen to article

As  president  of  Nigeria, unlike  my  boy  Abati, who  said  his  phones  rang  endlessly  and  became  more  than  personal  navigators  within  the  social  space, mine  endlessly  rang  and  went  from  being  just  an  electronic  device  for  calls  or  net  surfing  to  a  defibrillator. Now  you  may  ask; what's  the  difference  between  ringing  endlessly  and  endlessly  ringing? Isn't  it  mere  semantics, wordplay? My  people, no, it  isn't.

For  a  phone  to  ring  endlessly, it  enjoys  very  brief  hiatuses. That  is, before  the  next  call  comes  through, there  is  a  chance, a  very  slim  chance, the  phone  enjoys  a  very  brief  rest. In  my  case, there  was  no  rest  at  all. My  phones  endlessly  rang. When  I'm  on  a  call, they   ring. When  I  switch  them  off, they  still  ring  and  do  the  work  of  delivering  controlled  electric  shocks, a  function  only  the  office  of  a  Nigerian  president  could  transform  them  to. How? Did  you  just  say  how?

Give  me  some  minutes. I'll  explain. You  see, in  my  days  as  a  deputy  governor  in  Bayelsa, my  phones  rang  endlessly. When  I  became  a  vice  president, they  still  rang  endlessly  like  that  of  Abati, but  at  a  higher  level. When  my  principal  passed, they  stopped  ringing  endlessly. They  began  to   endlessly  ring. At  first, I  couldn't  just  get  it. I  almost  thought  it  was  the  handiwork  of  my  village  witches. Abracadabra. Pure  magic! I  almost  concluded. Or  how  can  a  phone  that  has  been  switched  off  still  ring – calls, messages  and  emails  coming  through  in  droves? In  my  early  days  as  president  it  was  beyond  my  grasp. Did  I  tell  you  it  shocked  me? Yes, it  did.

Just  like  my  phone, the  visitors  came  endlessly. There  was  always  a  message  to  be  delivered. When  they  can't  come  through  my  phone – call  or  message or  email – they  come  through  my  aides  or  if  the  profile  is  high  enough, they  come  to  The  Residence – as  my  official  quarters  was  called. You  wouldn't  believe  the  kind  of  moves  people  pulled  just  to  meet  with  Mr. President. I  remember  meeting  an  Alhaji  who  couldn't  get  me  here  in  South  Africa. “Oh, I'm  here  to  on  vacation  with  my  wife” he  answered  without  me  even  asking. It  wasn't  long  after  he  left  one  of  my  aides  who  attended  his  wife's  funeral  told  me  the  man  is  a  widower  and  has  been  unmarried  since  his  wife's  passing.

No, they  don't  always  come  or  call  me  for  money, except  a  few  relatives  and  kinsmen  who  always  needed  money  to  offset  debts  or  build  a  house  or  pay  for  hospital  bills  or  a  child's  tuition  fee  or  you  just  name  it. The  demands  or  say  the  intent  of  demand  amazes  even  me  sometimes.

They  came  for  more  than  that. And  to  get  my  attention, they  did  all  sort  of  things. Some  sent  goodwill  messages  from  newspaper  pages, radio  speakers  and  television  screens. The  messages  are  usually  as  varied  and  laughable  as  the  senders. When  I  cough, it  comes  in  something  like  this: “Happy  Coughing”  or  “Coughing  in  Style.” Others  sent  gifts, very  expensive  gifts, just  to  catch  Mr. President's  attention.

How  they  know  the  birthdates  of  every  member  of  my  nuclear  family  remains  a  mystery. I  remember  a  big  woman, I  was  later  told  she  is  a  business  woman, sending  a  car-gift  on  my  teenage  son, Ariwera's   birthday. We  received  gifts  almost  on  a  daily  basis. But  on  special  days – birthdays, burial, wedding, remembrance  or  dedication  days – the  gifts  we  received  sometimes  totally  blew  my  mind  away. The  gifts  they  sent  on  these  days  could  setup  an  online  retail  store  whose  stock  will  outnumber  and  outclass  that  of  all  the  online  merchants  in  West  Africa  combined.

Invitations  also  streamed  in  from  everywhere. Like  a  tilted  body  of  water, they  streamed  down  the  precipice, flowing  into  my  office. So  did  the  honorary  degrees  and   titles. There  was  always  an  invitation  to  honor. My  itinerary  was  filled  all  year  round.

Before  my  loss  at  the  polls, that  'no  condition  is  permanent '  cliché  Abati  mentioned  used  to  be  just  a  saying. It  used  to  be  what  I  first  related  with  when  I  got  a  job  at  Rivers  State  College  of  Education  after  graduation; from  a  poor  Ogbia  kid  who  was  sent  to  school  with  earnings  from  his  peasant  father's  canoe-making  business  to  a  Biology  lecturer; my  fortunes  gradually  changed. Looking  back  now, I  see  a  very  long  queue  of  hypocrites. It  wasn't  hard  to  figure  that  they  came  with  very  long  knives  to  corner  their  own  part  of  the  national  cake  after  all.

My  wife, Mama  Peace, as  you  now  call  her, had  a  tough  time  in  coming  to  terms  with  it. She  was  reclusive  at  first. Her  phones  didn't  stop  ringing  immediately. Before  the  election, just  like  Abati's  it  used  to  ring  endlessly. After  the  loss, it  still  rang  endlessly, but  not  for  long. Those  who  want  to  call  for  favors  now  offer  words  of  condolence  and  encouragements  before  doing  so. As  days  went  by, the  calls  started  dropping. Those  who  used  to  call  at  least  five  times  daily  then  called  twice. Those  who  used  to  call  three  times  reduced  theirs  to  zero.

Now, as  at  this  writing, her  phone  hasn't  ring  in  seven  days. Oh, sorry, she  received  just  one  call  two  days  ago, but  it  was  an  unsolicited  call  from   her  network  provider. Me, Goodluck  Azikiwe  Ebelee  Jonathan, my  phone  hasn't  ring  for  three  straight  days. You  may  not  believe  it, but  it  is  the  truth. At  first  I  used  to  think  my  phones  got  damaged  or  that  I  must  have  unknowingly, mistakenly  switched   them  off. Now  I  know  better. As  for  the  gifts, invites, honorary  degrees  and  titles, like  the  calls, they're  no  longer  forthcoming. I'm  not  expectant  either. I'm  not  expecting  even  an  underage  goat  from  anybody  on  my  forthcoming  birthday. I  am  at  crossroads. Phones  that  used  to  endlessly  ring, now  endlessly  do  not  ring.

Abati, you  know  I  naturally  don't  like  writing. And  just  like  most  of  this  people, you  don't  know  I'm  a  fine  writer. Your  piece, better  still  its  title, made  me  do  this.

***Joel  Pereyi,  is  an  award  winning  essayist  and  freelance  writer. He  maintains  a  bimonthly  column  for  the  Abuja-based  FCTPost.

Disclaimer: "The views/contents expressed in this article are the sole responsibility of and do not necessarily reflect those of The Nigerian Voice. The Nigerian Voice will not be responsible or liable for any inaccurate or incorrect statements contained in this article."